Antartide, la più grande piattaforma di ghiaccio polare si sta sciogliendo: colpa del Sole


E’ IL calore solare la minaccia che mette più a rischio l’esistenza della più grande piattaforma di ghiaccio al mondo, la barriera di Ross in Antartide. I raggi solari, scaldando l’acqua superficiale dell’oceano, fanno sciogliere la sua porzione nord-occidentale a una velocità 10 volte superiore al previsto, minacciando quello che è il punto d’equilibrio cruciale per la sua stabilità. A fare i calcoli sono stati i ricercatori che hanno partecipato a uno studio internazionale coordinato dall’Università di Cambridge, i cui risultati sono stati pubblicati sulla rivista Nature Geoscience.

“In genere si pensa che la stabilità delle piattaforme di ghiaccio dipenda dall’esposizione a correnti calde nelle profondità dell’oceano, ma quello che abbiamo scoperto è che anche le acque superficiali riscaldate dal sole giocano un ruolo cruciale”, spiega il primo autore dello studio Craig Stewart.

In quattro anni il gruppo di ricerca ha raccolto dati utilizzando una sonda oceanografica installata sotto la barriera di ghiaccio dagli esperti neozelandesi del National Institute of Water and Atmospheric Research (Niwa). Gli strumenti a 260 metri di profondità sotto i ghiacci hanno permesso di misurare parametri come temperatura, salinità, tasso di fusione e presenza di correnti oceaniche nella cavità sotto il ghiaccio. Un sistema radar ultra preciso ha consentito di monitorare anche le variazioni dello spessore della piattaforma. Lo stesso Stewart ha percorso più di mille chilometri in motoslitta con il collega Poul Christoffersen per misurare lo spessore del ghiaccio e per mappare il tasso di fusione basale.

I dati raccolti dimostrano che le acque superficiali calde dell’oceano penetrano nella cavità che sta sotto la barriera vicino all’isola di Ross, facendo triplicare il tasso di scioglimento nei mesi estivi. Il fenomeno è legato a un’ampia area di oceano aperto detta ‘polynya’ che sta proprio di fronte alla piattaforma di ghiaccio e che assorbe velocemente il calore solare.


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