Caffè, il 60% delle specie selvatiche rischia di scomparire



PIU’ della metà delle specie selvatiche di caffè è a rischio estinzione. Siccità e funghi sono le due principali cause che minacciano circa il 60% degli oltre 100 tipi di caffè che crescono in modo naturale nelle foreste. A lanciare l’allarme, sulla rivista Science Advances, è il  gruppo dell’università di Nottingham guidato da Aaron David del Royal Botanic Gardens (Rbc).

Analizzando i dati dell’Unione internazionale per la conservazione della natura e le banche di semi, i ricercatori hanno notato che 75 specie su 124 (60%) sono a rischio e che sono ancora basse le percentuali di queste varietà presenti nelle banche di semi (55%) e nelle aree protette (72%). Tutelarle è importante, rilevano gli studiosi, per salvaguardare l’intero settore della produzione di caffè.

Già studi precedenti focalizzati sul clima hanno previsto una drastica riduzione delle coltivazioni a causa del riscaldamento globale, di almeno il 50% entro il 2050, con un impatto inevitabile su sapori, aromi e aumento del prezzo. Un rischio condiviso anche dalle piantagioni di tè a causa soprattutto della riduzione di terreni coltivabili.
 
Sebbene attualmente le varietà di caffè più coltivate e commercializzate attualmente siano Arabica e Robusta, pari rispettivamente al 60% e al 40% del caffè venduto, in futuro le specie di caffè selvatico potrebbero rivelarsi cruciali per la sopravvivenza del settore. I ricercatori indicano di conseguenza 124 specie selvatiche note, ognuna delle quali ha delle caratteristiche utili, come tolleranza a variazoni climatiche e resistenza ai parassiti. Coltivarle in habitat diversi da quelli originari potrebbe essere, secondo gli autori della ricerca, una delle strategie utili per mettere le specie di caffè selvatiche al sicuro da parassiti e siccità.


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