Insight su Marte: il braccio robotico fa stretching per iniziare missione


IL LANDER Insight della Nasa, arrivato su Marte il 26 novembre scorso, dopo avere schiuso i suoi pannelli solari, ha iniziato a “fare stretching” con il proprio braccio robotico lungo due metri. Si prepara, quindi, a entrare nel vivo della missione: l’arto servirà infatti a prelevare gli strumenti e depositarli sul terreno, per esplorare il cuore del pianeta, studiandone la geologia e i terremoti con un sismografo, e l’eventuale produzione di calore con una sonda che ne misurerà la temperatura fino alla profondità di cinque metri.

Come aveva già fatto dopo lo sbarco, Insight ha documentato anche questa fase con un reportage fotografico. Una delle due camere, montata sul gomito del braccio robotico, ha mostrato, sullo sfondo della regione Elysium Planitia, primi piani del braccio robotico, del sismografo e della cupoletta che servirà a ripararlo dalle violente tempeste di sabbia che agitano la superficie del pianeta rosso. Le foto aiuteranno gli scienziati della Nasa a scegliere il punto migliore in cui collocare gli strumenti, che lavoreranno a pieno regime tra due o tre mesi. “Stiamo dando una prima occhiata al nostro ambiente di lavoro. La prossima settimana potremo ricostruirlo con maggiori dettagli grazie a un mosaico di foto”, ha chiarito uno dei responsabili della missione, Bruce Banerdt, del Jet Propulsion Laboratory (Jpl) Nasa di Pasadena, in California. A bordo della sonda Nasa c’è anche tanta tecnologia italiana, fornita da Agenzia Spaziale Italiana (Asi), Istituto Nazionale di Fisica Nucleare (Infn), Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf) e dall’industria, con Leonardo.


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Mario Calabresi
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